0%

Goed karma

Avontuurlijk zeilen langs de Kaapverdische eilanden

2

‘Zie je die vuurtoren daar?’ Door het schijnsel van de volle maan kan ik nog net de contouren ontwaren van een witte vuurtoren op een gevaarlijk uitstekende rotspunt in de verte. ‘Ja, ik zie ‘m, maar hij werkt niet.’ ‘Precies!’ grijnst schipper Romeo. ‘Hier kan je op niets vertrouwen. Alles valt of staat met je karma. Het meedogenloze karma. Welcome to Cape Verde!’

Op de houten pier van Santa Maria, de vissersplaats van het bovenwindse Sal, is het een drukte van belang. Zeulend met onze zware tassen banen we ons een weg tussen de menigte door. Kleurrijke vissersbootjes varen af en aan met de vangst van de dag. Vissers, dorpelingen en marktkoopvrouwen met baby’s in draagdoeken op hun rug, gadegeslagen door een handjevol toeristen in wetsuits die net terugkomen van een duik naar een van de vele wrakken hier voor de kust. Een enorme blauwe Merlijn met een indrukwekkend zwaard wordt over het wankele trapje naar boven gesjouwd en in stukken gesneden door gespierde mannen, die nog met het zout in hun – al dan niet geblondeerde – dreadlocks hun merchandise aan de man brengen. Tussendoor big fat mama’s die, zittend op kratjes Strela achter hun felgekleurde plastic tonnen, geelvin tonijn, Wahoo, Mahi-mahi, en af en toe een gemeen kijkende Barracuda in de aanbieding hebben. Tussen de houten bootjes komt een kleine RIB aangevaren met twee mannen in felblauwe poloshirts. We worden verwelkomd door Romeo, de Roemeense schipper van Sail Cape Verde waarmee we de komende week een tocht langs de bovenwindse eilanden gaan maken. Lindani, de Zuid-Afrikaanse first mate, manoeuvreert de RIB tussen de talloze vissersbootjes door, over het knalblauwe water naar de Perseverance of London, de 54 foot Jeanneau Sun Odyssey, die niet ver van het spierwitte strand voor anker ligt. Heerlijk om hier aan boord te stappen. ‘Hebben jullie zin in een Strela?’ Lindani houdt fotograaf Jeroen en mij een paar ijskoude biertjes voor. Sure, dat lokale vocht gaat er wel in. Terwijl we zittend in de kuip genieten van de zwoele wind en de warme zon – in Nederland is het nu herfstachtig – vertelt Romeo ons zijn ervaringen in dit gebied. Als RYA Yacht Master heeft hij over de hele wereld geschipperd, en vaart pas sinds een maand in deze wateren. Ondanks dat hij het hier helemaal geweldig vindt, kwam hij er al gauw achter dat zeilen in de Kaapverden something completely different is. ‘Here, karma kills! There’s no mercy!’ In de hele Kaapverdische archipel, die uit tien eilanden bestaat, is er slechts één marina. ‘Als je een goed anker hebt én goed karma, dan ben je ok.’ Mm, ik weet niet of de Roemeen de zaak dramatischer voorstelt dan het is, maar het feit dat goed karma hier meer zekerheid biedt dan goed zeemanschap, stelt me niet echt gerust.

 
Ga met ons mee op reis
Wil je de mooiste reisverhalen ontvangen van de beste reisjournalisten -en fotografen? Schrijf je dan nu in.